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第五話 武蔵村山の畳店

**【『たまきたPAPER』2017年春号掲載記事を再編集】**

カフェなどの店舗について、現在の情報も調べて追記修正していますが営業内容が変更になっている場合もあります。お確かめの上お出かけください。

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スポットライト 技ある場所を照らす灯

貴重な技術を持ちながら、地元ではあまり知られていない企業やお店。
そこを照らすと、奥に隠れた物語が浮かび上がります。

ひじかた畳店
http://hijikata-tatami.handmade.jp

畳という言葉のイメージとは異なるモダンな店の窓ガラスから、温かみのあるオレンジの光がもれる。小雨降る静かな住宅街の中で、その一角はひときわ明るさを放っていた。

ひじかた畳店では、手作業で畳をつくる。約7割が畳床に発泡プラスチック材を用いるという現代において、伝統的な藁床を使用し、表面に張るござには熊本から取り寄せる上質ないぐさを使う。「出入り口に敷く畳は足で踏む回数が多いため多く縫って丈夫にする」など、住む人の生活に合わせて下ごしらえをして制作する。この店でつくり、傷んだ箇所を補修して使う畳は80年もつという。

店の初代である土方正明さんは、大正時代から続く日野市の畳店に生まれた。長男である兄がその店を継ぎ、次男の正明さんは生家を出て職人として働きながら技術を磨いた。1981年、妻の地元である武蔵村山市に「土方畳店」を開業した。5人の兄弟といとこは、みな畳職人になったが、その技術を継承するのは、二代目である息子の邦敏さんだけだという。
邦敏さんは畳職人の父、祖父、おじたちをはじめとする畳業界の中で育った。子どもだった当時は高度経済成長期で、次々と規模の大きな家が建ち、畳業界も好景気だった。しかし、幼い目から見ても、その環境に甘えて営業をしていないことが見て取れ、「このままではこの業界はだめになる」と感じていた。
公務員専門学校に通っていた19歳のとき、「畳の仕事は、いばらの道だが、その中で可能性を見つけていくのは面白いんじゃないか」と考え畳業界に入ることを決意。一次試験を通過していた公務員の道を断ち、学校もやめ、修行に入った。

父から指導を受けたあと複数の畳店で働き、23歳のときに武蔵村山市内で父とは別の店「たたみのひじかた」を開く。10年経営し、高齢になった父の店を共に経営する事を決め、2013年、「ひじかた畳店」として新たなスタートを切った。
現在37歳。父を代表、母のもと子さんを取締役として「それぞれが暴走しようとするとお互いに止めている」。さらに邦敏さんの妻の玲子さんが業界や親子を外から見て意見するというチーム経営だ。

一見、若くして自らの店を開き順調に進んでいるように思えるが、「もくろみは外れた」と言う。
大きな誤算は、日本人の和室離れが想像以上に著しく、業界の衰退が加速していたことだ。1枚30キロあるという畳を、家に傷を付けないように運ぶには大きな労力を要する。高齢になって一人で店を続けるのは困難だ。そして細かな手仕事をする畳職人の仕事に就こうとする若年層はめったにいない。
近隣にあった3軒の畳店は閉店し、加盟していた畳業組合の組合員は約350軒から約60軒にまで激減しているという。いずれも継承者がいないことが大きな原因だ。継ぐ者がいなければ、受注が減っても「自分の代まで生活できる収入があれば」と営業努力をしないことが多い。
「2000年ともいわれる歴史を持つ畳が消えてしまう」。邦敏さんの危機感は大きい。歴史や伝統を守るという使命感もあるが、自身が畳というものを気に入っているからだ。
「米を収穫したあとの藁を再利用してできたのが畳。使えなくなれば土にかえる。こんな商品はほかにありません」。
2人の幼い子どもがおり、通気性、いぐさの抗菌作用など、子育て環境に畳が適することにも着目する。ベビーゲージの中に敷く畳の制作を受注した際は、クッション性を高め、赤に白の水玉模様の縁を使用して畳を作った。
「縁はこの店だけでも約30種仕入れていて、ポップな柄のものもある。洋室に簡単に敷ける畳の商品もずいぶん前から開発されている。それを直接お客さんと接する畳店が先頭に立って知らせていかなければ」
そう話す邦敏さんからは、数少ない継承者という気負いは感じれられない。むしろ自分だけが拓ける道と、楽しげに行く末を見つめているようだった。

藁床がほつれないように糸で留める作業。自然素材の藁を使用しながら角を凹凸なく整えるのには、高い技術を要する。

ひし形にデザインした畳。90度より鋭角に形作るのはより難易度が高い。「こんな畳はできますかという問いに、できないと言ったことはありません」。

畳の縁で作った「へりバッグ」も販売。邦敏さんの母もと子さんが手作りする。丈夫で軽く、縁にさまざまなデザインがあることが分かる。

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